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Picture black/white of Jean Villard Gilles by Erling Mandelmann

Gilles photographied in 1975 by Erling Mandelmann

Jean Villard, known as Gilles (2 June 1895 in Montreux (Switzerland) – 26 March 1982 in Vevey), originating from Daillens, was a French Swiss multi-talented chansonnier, poet, humorist, comedian, actor, and cabaretist. He was friends with Édith Piaf, Ernest Ansermet, Jacques Brel, Jean Poiret, Michel Serrault and met also with Charles-Ferdinand Ramuz. He gave his last interview in December, 1981 at his home, where he confided that "I have always tried my best to be a poet."

One of Lausanne's parks, on the Avenue du Théâtre, now bears his name. He served in the Swiss Army during World War I in Soubey, Jura, recalling that he defended the bridge that crosses the Doubs River.

Roles at the Theatre

  • 1919: L'histoire du soldat from Igor Stravinski and Charles Ferdinand Ramuz
  • 1920-1930: Several roles at the "Théâtre du Vieux-Colombier" in Paris, directed by Jacques Copeau
  • 1920: Cromedeyre-le-Vieil by Jules Romains, directed by Jacques Copeau, Théâtre du Vieux-Colombier
  • 1930: Plays in « La Compagnie des Quinze »
  • 1931: La Mauvaise Conduite d'après Plaute, Théâtre du Vieux-Colombier

Chansonnier

  • 1932-1939 duo « Gilles et Julien », with A.-M. Julien (Aman Maistre (1903-2001)
  • 1940-1948 duo with Édith Burger,[1]
  • 1948-1975 duo with Albert Urfer

Cabaret owner

  • 1940 : he founded the cabaret « Coup de Soleil » in Lausanne with Edith Burger,[1] an anti-Nazi, resistance, gathering place
  • 1947 : he founded the cabaret « Chez Gilles » in Paris
    • discovers Jacques Brel, then an unknown beginner whom he immediately hired.
  • 1955 : « Chez Gilles » in Lausanne

Some well-known works of his

  • 1932: Dollar, first « chanson française engagée » of the 20th century
  • 1936: La Belle France the anthem of the French Resistance Popular Front
  • 1940: Les trois cloches interpreted by Édith Piaf with Les Compagnons de la chanson
  • 1940: 14 juillet
  • 1948: Le Bonheur
  • 1951: A L'Enseigne de la Fille Sans Cœur interpreted by Édith Piaf
  • 1954: La Venoge
  • 1958: Nos Colonels

Books

  • 1943, « Les Histoires de Gilles »
  • 1954, « Mon demi siècle », Librérie Payot
  • 1960, « La Venoge et autres poèmes » - images by Géa Augsburg, Editions du Verseau et Librairie Payot, Lausanne
  • 1963, « Chansons que tout cela !», (Le meilleur de Gilles », tome I)
  • 1969, « Mon demi siècle et demi », Payot
  • 1971, « Le dernier mot », (Le meilleur de Gilles", tome II)
  • 1978, « Amicalement vôtre, Récits, chansons et souvenir », Editions Pierre-Marcel Favre

Plays at the Théâtre du Jorat Mézières

  • 1950 « Passage de l'étoile »
  • 1960 « La Grange aux Roud »

Bibliography

  • Albert Urfer, Qui va piano..., 1978
  • Alex Décotte, Le siècle de Gilles, 1995
  • Le meilleur de Gilles (3 volumes), Publi-Libris, 2003 ISBN 2-940251-02-9
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Notes

  1. 1.0 1.1 Vidéo: Hommage à Edith Archived 2013-01-16 at Archive.is, an archive from Télévision Suisse Romande

External links

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