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Chasseurs Alpins
Chasseurs alpins
Active 1888 - Present
Country  France
Branch France French Army
Type Infantry
Role Mountain Infantry
Size Three battalions
Garrison/HQ 7e Bataillon—Bourg-Saint-Maurice
13e Bataillon—Chambéry
27e Batallion—Cran-Gevrier
Nickname(s) Les diables bleus (Eng: The Blue Devils)
Motto(s) Jamais être pris vivant (Eng: Never to be Taken Alive)
Sans peur et sans reproche (Eng :Without fear and beyond reproach)
Engagements First World War (incl. Battle of the Yser)
Second World War (incl. Battle of Narvik and Battle of Pont Saint-Louis)
War in Afghanistan (incl.Battle of Alasay)

The Chasseurs Alpins (English: Alpine Hunters) are the élite mountain infantry of the French Army. They are trained to operate in mountainous terrain and in urban warfare.


Chasseurs alpins during the Occupation of the Ruhr in Buer (now Gelsenkirchen), 1923.

France created its own mountain corps in the late 19th century in order to oppose any Italian invasion through the Alps. In 1859, the former independent states of Italy such as the Kingdom of Naples, Republic of Venice or the Papal States were unified through the campaigns of Garibaldi and Cavour. The French military saw this geopolitical change as a potential threat to their Alpine border, especially as the Italian military was already creating troops specialized in mountain warfare (the Alpini). On December 24, 1888, the first troupes de montagne (mountain troops) corps were created from 12 out of the 31 existing Chasseurs à Pied (Hunters on Foot) battalions. Initially these units were named Bataillons Alpins de Chasseurs à Pied (Alpine Battalions of Hunters/Rangers on Foot). Later this was shortened to Bataillons de Chasseurs Alpins (Battalions of Alpine Hunters/Rangers). From their establishment the Chasseurs Alpins wore a plain and practical uniform designed to be suitable for mountain service. This comprised a loose-fitting dark blue jacket and blue-grey breeches, together with a large beret carrying the yellow bugle horn insignia of the Chasseur branch. They are believed to have been the first regular military unit to have worn this form of headdress.

Modern unit

Military band of the Chasseurs alpins

Since 1999 they have been (with other units) part of the 27th Mountain Infantry Brigade (Brigade d'Infanterie de Montagne), and are currently organised into three battalions:

  • 7th Battalion, Bourg-Saint-Maurice
  • 13th Battalion, Chambéry
  • 27th Battalion, Cran-Gevrier (Annecy)

All three battalions are based in cities in the French Alps, thus the name of the units.

Training includes climbing, cross-country skiing, plus winter and summer mountain leadership and mountain guiding skills. Traditional training included mountain survival skills such as to build an igloo shelter and to sleep in temperatures around 0°C. Modern troops may be transported in all-terrain VMBs, VACs, (Bandvagn 206) or untracked VAB personnel carriers. Personal weaponry includes the FAMAS assault rifle, Minimi machine gun, FRF-2 sniper rifle, PGM Hécate II heavy sniper rifle, and LGI light mortar, while group weapons included the M2 machine gun, LLR 81mm mortar, and vehicle-mounted 20 mm autocannon, plus AT4, ERYX and MILAN anti-tank missiles. The Chasseurs are easily recognised by their wide beret (when not in battle uniform), named the tarte (after a type of pie). Note though that this is also worn by other mountain troops, such as the cavalry, artillery and signals. However the mountain troops of the Foreign Legion engineers wear the legion green beret.

The 16th Battalion of Chasseurs are not mountain troops and wear the standard French Army blue beret with the chasseur cap badge.

Various Traditions

Chasseurs do not say rouge (red) but bleu-cerise (cherry blue), except when speaking of the color of the lips of a beloved, the red in the Legion of Honour's insignia (including its fourragère which is called la rouge), and the red of the French flag. This stems from the days when Napoleon III tried to impose the wearing of the scarlet pantalons garance. The mountain troops objected, and no longer use the word 'red' as a result. The chasseurs have a few other typicalities in what they say:

  • not jaune (yellow), but jonquille (daffodil);
  • not uniforme (uniform), but tenue (outfit, or dress);
  • not la musique (the music), but la fanfare (the band);
  • the band does not joue (play), but ça sonne (it sounds);
  • not tambour (drum), but caisse claire (snare drum);
  • and not caserne (barracks), but quartier (neighborhood, barracks, or quarters).

The Chasseurs are said to have green blood, after the pun: "Le sang vert, c'est pour la France/Le sang versé pour la France" (Green blood is for France/Blood shed for France).

Note that these traditions are also shared by the 16th Battalion of Chasseurs, who are not chasseurs alpins.

Choruses and Ringin

A chasseur salutes when he hears the chorus of his battalion, or Les Allobroges (the anthem of Savoie). Each battalion has a different chorus, and a chasseur must learn all of them:

  • 1er bataillon « Si l'septième de ligne a des couilles au cul, C'est qu'le Premier Chasseurs les lui a foutues ! »
  • 2e bataillon « Le Commandant a mal aux dents, mes enfants ! » (bis)
  • 3e bataillon « V'la l'troisième, v'la l'troisième, qui rapplique au galop, V'la l'troisième, v'la l'troisième, qui rapplique sac au dos ! »
  • 4e bataillon « Quatrième bataillon, Commandant Clinchant, Toujours en avant ! »
  • 5e bataillon « Cinquième Bataillon ventre à terre, Commandé par Certain Canrobert, en avant ! »
  • 6e bataillon « Le sixième est là, il est un peu là ! »
  • 7e bataillon « Bataillon, Bataillon, Bataillon de fer, Bataillon, Bataillon, Bataillon d'acier ».
  • 8e bataillon « T'as beau courir, tu ne m'rattraperas pas ! » (bis)
  • 9e bataillon « Marie, j'ai vu ton cul tout nu, Cochon, pourquoi le regardes-tu ? »
  • 10e bataillon « Dixième Bataillon, Commandant Mac-Mahon, N'a pas peur du canon nom de nom »
  • 11e bataillon « Onzième Bataillon de Chasseurs Alpins, Onzième Bataillon d'lapins »
  • 12e bataillon « Ah c'qu'il est con, c'qu’il est con l'Douzième, Ah c'qu’il est con, c'qu’il est con c'con là ! »
  • 13e bataillon « Sans pain, sans fricot, au treizième on n'boit que d'l'eau ! »
  • 14e bataillon « La peau de mes roulettes pour une casquette, La peau de mes rouleaux pour un shako ! »
  • 15e bataillon « Je fumerais bien une pipe, Mais je n’ai pas de tabac ! »
  • 16e bataillon « Seizième Bataillon d'Chasseurs à pied, Seizième Bataillon d'Acier ! »
  • 17e bataillon « Cré nom d'un chien, nous voilà bien partis, Cré nom d'un chien, nous voilà bien ! »
  • 18e bataillon « Encore un biffin d'enfilé, rompez, Encore un biffin d'enfilé ! »
  • 19e bataillon « Trou du cul, trou du cul plein de poils sales, Trou du cul, trou du cul poilu ! »
  • 20e bataillon « Vingtième Bataillon, Commandant Cambriels, Les Chasseurs à pied ont des ailes ! »
  • 21e bataillon « En voulez-vous des kilomètres ? En voilà ! »
  • 22e bataillon « Encore un biffin de tombé dans la merde, Encore un biffin d'emmerdé ! »
  • 23e bataillon « V'la le vingt-troisième, nom de Dieu, ça va barder ! »
  • 24e bataillon « Tout le long du bois, j'ai baisé Jeannette, Tout le long du bois, j'l'ai baisé trois fois ! »
  • 25e bataillon « Pas plus con qu'un autre nom de nom, Mais toujours autant ! » (ou content)
  • 26e bataillon « Tu m'emmerdes et tu m'fais chier, tu m'dis ça c'est pour blaguer ! »
  • 27e bataillon « Si vous avez des couilles, il faudra le montrer ! »
  • 28e bataillon « Saut'Putten ; t'auras d'la saucisse, Saut'Putten, t'auras du boudin ! »
  • 29e bataillon « C'est le Vingt-neuvième, qui n'a pas d'pain, Qui crève de faim, qui marche quand même ! »
  • 30e bataillon « Il était un p'tit homme, Tout habillé de bleu, nom de Dieu ! » (ou sacrebleu)
  • 31e bataillon « Trente-et-unième, l'dernier v'nu, Pas l'plus mal foutu ! »
  • 32e bataillon « Si j'avais du pinard, j'en boirais bien une goutte, si j'avais du pinard j'en boirai bien un quart ! »
  • 40e bataillon « Trou du cul de la reine des Hovas »

The flag

There is a single flag for all the battalions of chasseurs; the colours are held at the Fort Neuf de Vincennes. The color guard is divided between the 7th, 13th and 27th battalion (16th now disbanded).


Shoulder ranks insigna

Enlisted & NCO


Note: the NCO ranks Brigadier and Maréchal-des-logis are not used in the Chasseurs Alpins corps since they belong to the infantry.


See also

External links

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